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Impuestos al Azúcar y los esfuerzos en 14 países de Latinoamérica
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Los impuestos al azúcar impulsan los esfuerzos en 14 países de Latinoamérica

Aunque los impuestos al azúcar por el gobierno han estado creciendo durante la última década, en el 2016 fue lo que los analistas de la industria alimentaria llamaron «el año del impuesto al azúcar«, y la adopción del impuesto al azúcar se ha mantenido fuerte desde entonces.

La industria de alimentos y bebidas ha dependido durante años del azúcar para mejorar los productos y brindar energía adicional a los consumidores. Pero a medida que el tamaño de las porciones ha aumentado, también lo ha hecho la cantidad de azúcar que una persona promedio ingiere cada día.

El azúcar y los problemas de salud, obesidad y la diabetes

Aunque el azúcar sigue siendo una fuente importante de energía en algunas regiones, las consecuencias negativas para la salud asociadas con el consumo de azúcar hacen que muchas personas sean más conscientes que nunca de la cantidad de azúcar en los artículos que comen y beben.

Muchos están leyendo las etiquetas y buscando productos bajos en azúcar, sin azúcar o reducidos, y algunos fabricantes han comenzado a reducir el tamaño de las porciones como otra forma de reducir el azúcar.

Tras la publicación en 2015 del » Plan de acción mundial para la prevención y el control de las enfermedades no transmisibles 2013-2020 » (GAP) de la Organización Mundial de la Salud , 20 organismos gubernamentales introdujeron impuestos destinados a reducir la obesidad y el aumento de los niveles de diabetes, con mayor frecuencia centrándose en los alimentos endulzados con azúcar.

Existen alrededor de 50 países o jurisdicciones que han implementado impuestos sobre las bebidas azucaradas como una forma de desalentar el consumo. Entre los últimos lugares en recurrir a los impuestos como medio para fomentar hábitos saludables y combatir enfermedades relacionadas con la obesidad se encuentran España y Polonia, que introdujeron nuevos impuestos al azúcar en enero de 2021.

Impuestos al azúcar en el mundo

Aunque los impuestos al azúcar son ahora una realidad en el mundo desarrollado, algunos de los primeros y más entusiastas en adoptarlos fueron los mercados emergentes.

Según el artículo de la revista PLoSONE “ Iniciativas regulatorias para reducir las bebidas azucaradas (SSB) en América Latina ”, 14 países latinoamericanos han adoptado iniciativas públicas y privadas de SSB desde 2006. Entre ellos se encuentra México, que tiene una de las tasas más altas de diabetes a nivel mundial, y Chile, que combinó su impuesto con etiquetas de advertencia en alimentos con alto contenido de azúcar, grasa o sodio.

Hungría fue otro de los primeros en adoptar, con la introducción de su amplio «impuesto de salud» en 2011 que apuntaba a una gama de productos, incluidos los que contenían alto contenido de grasa y sodio.

Hoy en día, alrededor de una docena de países europeos tienen algún tipo de impuesto sobre el azúcar o la salud, incluidos el Reino Unido, Irlanda, Francia y Portugal.

En América del Norte, no existe una estrategia nacional para la tributación de SSB, aunque las autoridades municipales, como las de Berkeley, California, y Boulder, Colorado, han introducido medidas locales.

Entre las naciones de Medio Oriente y África, los impuestos al azúcar están en juego en países como Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, Omán y Sudáfrica. En Asia Pacífico, están vigentes varios impuestos al azúcar de larga data y se ha aplicado una legislación más reciente en Tailandia y Malasia.

La estructura de los impuestos a menudo sigue un patrón similar, generalmente con un sistema escalonado que otorga un impuesto más alto a los productos con azúcares más altos. En la mayoría de los casos, el impuesto se traslada al consumidor final, aunque algunos fabricantes han logrado enmascarar los aumentos de precios mediante la introducción de envases más pequeños.

Los impuestos al azúcar impulsan los esfuerzos de reformulación

Además de ejercer presión sobre los consumidores conscientes de los costos, los impuestos al azúcar incentivan a los fabricantes a repensar las recetas y crear refrescos y bebidas más saludables.

Por ejemplo, antes de la introducción del impuesto al azúcar a nivel de la industria de refrescos del Reino Unido (SDIL, por sus siglas en inglés) en abril de 2018, los fabricantes comenzaron a reformular los productos, reduciendo la cantidad de refrescos con alto y medio azúcar en su cartera y aumentando su bajo y bajo contenido de azúcar.

Un estudio de BMC Medicine encontró que 6 de las diez principales marcas afectadas por el SDIL reformularon más de la mitad de los productos en sus carteras entre 2015 y finales de 2018.

Un informe separado sobre el SDIL encontró que alrededor de su implementación, el contenido de azúcar en los refrescos se redujo en un promedio del 44 %.

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